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太平洋战争第五部之珊瑚海海战(四)

2017年10月31日 17:52   稿件来源:旅罗华人报  【字体:↑大 ↓小

根据井上的统一部署,“祥凤”号将加入五藤存知少将的MO支援部队。第五航空战队原忠一对此提出异议,认为集中使用更能发挥航母的效力。“祥凤”号抵达特鲁克后,原少将派出首席参谋山冈三子夫中佐找到了第四舰队首席参谋川井岩大佐,希望能将“祥凤”号配属给MO机动部队。“祥凤”号飞行长衫山利一少佐也强烈要求加入第五航空战队,使3艘航母的舰载机可以集中联合作战,同时提高“祥凤”号的安全系数。

对此南海支队支队长堀井富太郎少将坚决反对。堀井认为运输船队速度极慢,途中很难应付盟军的空中打击。如果再将“祥凤”号调走,运输船队根本到不了莫尔兹比港。井上赞同堀井的意见,“祥凤”号就此留在了MO支援部队。堀井的一句话等于彻底葬送了这艘航母。如果和“双鹤”一起联合作战,“祥凤”号死也会死得好看一些。

井上将MO作战划分为以下几个阶段:

一、丸茂邦则的MO支援掩护先期建立一系列水上飞机基地,从拉包尔向东南一直延伸到所罗门群岛。基地初期将掩护志摩清英攻占图拉吉,后期则对莫尔兹比港作战提供侦察和作战协助。

二、鉴于对麦克阿瑟西南太平洋战区陆基航空力量的忌惮,MO作战将首先将由高木机动部队压制澳大利亚东北部的盟军航空基地。井上认为,让庞大的航母舰队通过北珊瑚海狭小的三角区域难免被盟军侦察机发现,他别出心裁为高木设计了一条侧翼大迂回的线路。由特鲁克南下的高木舰队将从新不列颠岛以东远离海岸航行,之后沿与所罗门群岛东部边缘平行的线路行驶。待志摩清英拿下图拉吉之后,再从圣克里斯托瓦尔和圣艾斯皮里图中间穿过,从东突然插入珊瑚海。在5月7日也就是莫尔兹比港登陆作战打响前三天,航母舰载机将突袭位于澳洲大陆东北部的汤斯维尔空军基地,将麦克阿瑟的陆基航空兵一举摧毁于地面,保证登陆船队此后最艰难的650公里航行一路畅通无阻。

期间,进驻图拉吉的水上飞机将掩护高木舰队顺利通过所罗门群岛东端,之后为它们提供侦察和掩护。

三、完成压制汤斯维尔盟军陆基航空兵的任务之后,高木舰队将在所罗门群岛西南加油,坐镇珊瑚海中央威慑四方,消灭一切可能来援的盟军舰队。井上同时希望高木能够直接袭击库克敦和莫尔兹比港,为登陆作战扫清障碍。

四、占领莫尔兹比港之后,大约5月15日,志摩清英的图拉吉攻略部队将在高木舰队的掩护下长驱直入,与从马绍尔群岛南下的日军一部协同夺取大洋岛和瑙鲁岛,也就是所谓的RY作战。根据此前发回的侦察报告,盟军在两个岛上几乎未设防,只要到那里把旗子插上去就OK了。

RY作战完成后,高木第五战队、原第五航空战队以及“祥凤”号将调头兼程北上,返回本土加入5月底出发的中途岛作战大部队。

为提前给MO作战扫清障碍,从4月初开始,刚刚组建的第二十五航空战队出动战机对莫尔兹比港进行了多次空袭。虽然日军声称取得了重大战果,但美国人太有钱了,他们的增援力量正源源不断地运往澳大利亚并转飞莫尔兹比港,盟军的航空战力不但丝毫没有衰弱的迹象,飞机反而越打越多。莫尔兹比港、汤斯维尔、库克敦等基地的盟军飞机已接近300架。长此下去边说攻击对方,连拉包尔都无法守住。

对井上的这一安排,深谙航空战术的原忠一坚决反对。此举预示着宝贵的航母将会在尚未取得制海权和制空权、无法判明盟军舰队何时何地出现的前提下深入险境。原认为,早在航母抵达放飞舰载机的位置之前,他们很可能已被盟军陆基飞机发现并遭遇攻击。澳大利亚近海珊瑚丛生,海图不明,对航母的机动性影响极大。直到今天,在爪哇海触礁的“加贺”号航母才刚刚修好就是活生生的例子。况且高木舰队只配备了“东邦丸”号1艘油轮,严重限制了“油耗子”驱逐舰的活动半径。对原的意见,高木当然是表示赞同。

仗还没打起来,前方将帅意见就出现明显分歧。这一消息惊动了联合舰队司令部。对南洋作战不甚感冒的山本司令官认为,经验相对欠缺的第五航空战队参加MO作战的目的是为将来的中途岛作战练兵,绝对不能出现任何闪失。同时他也认为,高木舰队的确很难兼顾攻击盟军舰队和空袭陆上基地的双重任务。4月20日20时20分,联合舰队参谋长宇垣缠少将专程致电第四舰队参谋长矢野志加三少将和第十一航空舰队参谋长酒卷忠孝少将,“该部(高木舰队)第一任务为对敌机动部队作战,建议集中所需之基地航空兵力实施作战,以击灭敌基地航空兵力。”迫于上峰的压力,井上在4月30日很不情愿地更改了之前的命令,让高木舰队专事对付盟军的海上力量。

这样,压制澳大利亚、莫尔兹比港盟军陆基航空兵的任务就交给了山田定义的第二十五航空战队。山田的战斗机基地位于莱城和拉包尔的劳奈机场,轰炸机和鱼雷机基地在拉包尔的瓦纳卡奴机场。水上飞机基地起初设在拉包尔,后来前出至肖特兰和图拉吉。由这些刚刚组建的陆基航空兵完成如此艰巨的任务无疑是强人所难。

但是任务还必须执行。山田因此致电井上,目前拉包尔可供使用的战斗机不足两位数,根本不足以对下一步发起攻击的轰炸机和鱼雷机提供护航,请求速派战斗机增援。井上于是命令高木,让“翔鹤”和“瑞鹤”号带上9架零式战斗机,在途经拉包尔附近海域时放飞,让它们自行降落在拉包尔充实山田的战斗机力量。这就等于让前往参加高考的孩子顺路买棵大白菜,考完试再背回家一样滑稽。这个看似简单的运输任务在整个作战计划中被一笔带过,却带来了极其严重的后果。

尽管在实力上稍占上风,但井上在情报上却大大落后于盟军。根据日军情报部门的估计,美军航母“列克星敦”号1月份在夏威夷附近海域被日军舰艇击沉——其实只是“萨拉托加”号受伤,据信参与袭击东京的3艘航母——其实是2艘——必定先返回夏威夷,如此在南太平洋不太可能出现美军的航母舰队。他确信自己在未来的战斗中已占得先机,他的部队在盟军作出反应之前就会全部部署到位。井上没有意识到,他的MO作战计划太过复杂,成败的关键取决于精确的时间表和相隔很远的多支舰队密切协同,一次意外的挫折或失败就会打乱全盘计划。他更加不会想到,尼米兹上将已经集结起一支足够强大的海上力量,准备全力遏制日军对莫尔兹比港的攻击。

随后发生的一系列激烈冲突将从此改变太平洋战争的进程。

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